RADAR JOGJA – Ketidakjelasan kompetisi hingga masa depan sebagai pemain sepak bola, membuat Saddam Emiruddin Gaffar mendaftar tes masuk TNI Angkatan Udara. Bahkan dirinya harus merelakan kesempatan menjadi striker timnas di SEA Games di Hanoi, Vietnam.

ANA R. DEWI, SLEMAN, Radar Jogja

Penampilan Saddam selama training center atau pemusatan latihan timnas U-19 di Kroasia diapresiasai pelatih kepala timnas Shin Tae-yong (STY). Ya, penyerang muda PSS Sleman itu kembali mendapatkan panggilan pemusatan latihan. TC ini sebagai persiapan timnas U-22 menghadapi ajang SEA Games, November mendatang.

Hanya saja, penyerang asal Jepara, Jawa Tengah itu dipastikan absen dalam TC kali ini. Alasannya karena harus menjalani tes masuk TNI AU. STY pun sudah mencoretnya dengan memanggil pemain pengganti. Yaitu penyerang Barito Putera, Kahar Kalu Muzakkar.

Seharusnya TC berlangsung sejak 8 hingga 28 Februari nanti di Stadion Madya Senayan, Jakarta. Ada sebanyak 36 pemain yang dipanggil TC. Selain Saddam, pelatih asal Korea Selatan itu juga memanggil beberapa pemain timnas U-19. Yaitu, Erlangga Setyo, Bagas Kaffa, Rizky Ridho, Genta Alparedo, Irfan Jauhari, dan Braif Fatari, dan Pratama Arhan.

Terkait batalnya dia bergabung ke TC untuk SEA Games, Saddam mengaku tak kecewa. Dia mengatakan, sejak awal dirinya memang berkeinginan menjadi anggota TNI. Karena pemain 19 tahun itu sadar betul karir di sepak bola tak akan bertahan lama. “Buat masa depan, soalnya sepak bola kan nggak sampai umur ke atas, paling umur 30-34 sudah berat,” katanya belum lama ini.

Lantas, apa yang membuat Saddam kian mantap menjadi abdi negara? “Disaranin sama senior, ada rekomendasi juga jalur prestasi dari sepak bola,” beber pemain kelahiran 24 September 2001 itu. Alasan lainnya, karena keluarga besarnya sangat mendukung dia masuk menjadi anggota TNI AU. Serangkaian tes pun akan dijalani Saddam pada Februari hingga Maret nanti.

Sebelumnya, Saddam menjadi bagian dalam skuad timnas U-19 yang melakukan TC di luar negeri. Selain TC di Kroasia, striker jangkung itu juga ikut serangkaian TC di Spanyol. Beberapa kali dipasang sebagai striker utama dan mencetak gol dalam partai uji coba. (pra)

Jogja Sport